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宇航员太空待340天发生免疫和DNA永久突变 损伤无法修复,患癌几率增高

时间:2019/4/15 13:51:53     来源:捷克娱乐网络科技有限公司     返回上一级

捷克娱乐4月15日讯,近日,一则《宇航员DNA发生永久突变》的新闻引网友关注,这则新闻是NASA宇航员史考特在国际太空站待了340天,回到地球后他的基因和具有基因相同的双胞胎兄弟进行比对。结果显示,史考特“免疫系统和DNA修复功能”出现突变,是无法恢复的永久损伤。

据《科学》期刊的研究报告,55岁的史考特回到地球3年后,科学家对他展开全身的检查,发现他待在太空的这段期间颈动脉和视网膜变厚、体重变轻、肠道微生物增多,以及认知能力下降,不过,这些症状大多在回到地球6个月后逐渐消失,唯独基因中8.7%的变化至今仍未恢复。

佛罗里达大学认知神经科学家赛德勒(Rachael Seidler)说,“这些基因突变不会对宇航员造成直接危险,但不排除会增加他们未来罹患癌症的风险。”

此次研究中,最令人兴奋的就是人体端粒在太空中会变长的发现了。在这次研究中,NASA 首次从宇航员身上测量端粒长度,惊奇地发现在太空中的 Scott Kelly 端粒变长了。

端粒是染色体末端的保护帽,随着人类年龄的增长,端粒会变短。

Scott Kelly 的端粒变长震惊了 NASA 人类研究项目的科学家。即使尚不清楚 Scott Kelly 为什么在太空中端粒会变长,但科学家们也会继续研究,找出原因。目前,已有科学家在研究延长端粒长度的方法,以此逆转衰老或战胜癌症。

不过端粒的改变并非是永久性的。等到 Scott Kelly 返回地球两天后,他伸长的端粒便开始缩小,缩小的端粒甚至比开始完成这项任务前还要短。

端粒缩短与衰老和疾病有关。当伸长的端粒缩短或消失,这对与宇航员的细胞健康可能有一些负面影响。


认知能力下降

Scott Kelly 的认知能力在进入太空一年后也有所下降。不过对比了在太空生活 6 个月和 12 个月的宇航员,科学家也发现他们的认知能力无明显差异。

也就是说,在太空中认知能力的下降,可能与在太空中待的时间长短无关。

骨密度下降

研究员 Scott Smith 的研究则发现,在 Scott Kelly 执行任务的后半段,其骨密度有所下降。当宇航员回到地球后,他体内的炎症生化指标也有所增加。


基因表达改变

而 Scott Kelly 身上的另一重要发现可能与我们所说的「太空基因」有关。着陆后,Scott Kelly 93% 的基因恢复了正常。而剩下的 7% 可能发生了长期变化,免疫系统、DNA 修复、高碳酸血症相关的基因都发生了不可逆的变化。

与免疫系统和 DNA 修复相关的小部分基因未能恢复正常,也表明了长期生活在太空存在对人类基因的潜在持续损害。

研究人员确定了基因变化的五个可能方向,这其中包括了太空的辐射和失重的环境。

Scott Kelly 居住的空间站的轨道位于范艾伦辐射带 (Van Allen radiation belt) 之下。针对此发现,NASA 人类研究项目的副首席科学家 Steven Platts 认为「火星上的辐射比我们预期的要低得多。」

颈动脉和视网膜增厚,体重变轻

在太空中,宇航员 Scott Kelly 的颈动脉和视网膜变厚,肠道微生物和体重也都发生了改变。肠道发生变化可能是因为饮食和环境的不同,视网膜变厚则会让宇航员的视力受到影响,不过这些改变在太空中都是很常见的。

有一些确认会改变的表征,也有一些确定不受影响的系统。

在这项研究中,NASA 就发现了人类的免疫系统在太空不会受到影响。

研究员 Emmanuel Mignot 观察了宇航员双胞胎注射流感疫苗前后的身体变化。接种疫苗后,这对双胞胎的 T 细胞受体水平都有所提高,这是正常的免疫反应。换句话说,Scott Kelly 的免疫系统在太空中运行良好,在太空中接种流感疫苗的效果与在地球接种一样。


作为这一项研究的观察对象,Scott Kelly 在接受媒体采访时表示:这次的返航比在太空中适应太空环境要糟得多。我很长一段时间都感到疲惫和劳累,我觉得自己好像得了流感。

科学家认为,这项研究揭示了人体如何适应太空并从太空飞行的后遗症中恢复过来。这项研究还可以帮助我们了解人体对其他压力源的反应。正如 NASA 人类研究项目首席科学家 Jenn Fogarty 所说,对于双胞胎的研究证明了一个人的身体是如何灵活并坚强地适应了太空环境。